Πρωτοφανής επιχείρηση επαναπατρισμού περίπου 150 χιλιάδων Βρετανών υπηκόων πελατών της ταξιδιωτικής εταιρείας Thomas Cook στήνουν οι αρχές της Μεγάλης Βρετανίας μετά την κατάρρευση των συνομιλιών μεταξύ εταιρείας και πιστωτών της.

Κόκκινο έχει χτυπήσει για τουλάχιστον 20 χιλιάδες θέσεις εργασίας σε όλο τον κόσμο, εκ των οποίων οι 9 χιλιάδες βρίσκονται στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο Τιμ Τζόνσον εκ μέρους της Υπηρεσίας Πολιτικής Αεροπορίας εμφανίζεται καθησυχαστικός: «Αν βρίσκεστε στο εξωτερικό σε διακοπές με την εταιρεία Thomas Cook μπορείτε να συνεχίσετε να απολαμβάνετε τις διακοπές σας. Η Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας ξεκινά την μεγαλύτερη επιχείρηση επαναπατρισμού από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο ώστε να επιστρέψουν στο Ηνωμένο Βασίλειο όλοι όσο πιο κοντά γίνεται στην προβλεπόμενη ημερομηνία επιστροφής τους».

Συνολικά, η Thomas Cook υπολογίζεται πως έχει 600 χιλιάδες πελάτες που βρίσκονται εκτός Ηνωμένου Βασιλείου. Στην υπόλοιπη Ευρώπη, για τους μη Βρετανούς πολίτες τις απαραίτητες ενέργειες θα αναλάβουν οι αντίστοιχες αρχές των δικών τους χώρων. British Airways και easyjet θα πάρουν μέρος στην επιχείρηση. Οι περισσότεροι πελάτες της εταιρείας βρίσκονται στην Ευρώπη, τη βόρεια Αφρική, τη Μέση Ανατολή, τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Καραϊβική. Οι ενδιαφερόμενοι καλούνται να επισκέπτονται την ιστοσελίδα www.thomascook.caa.co.uk.

Η παλαιότερη εταιρεία στον χώρο συμπαρασύρει στην πτώση της και εκατοντάδες ταξιδιωτικούς πράκτορες σε όλο τον κόσμο. Αντιμετωπίζει χρέη ύψους 1,7 δισεκατομμυρίων λιρών σχεδόν 2 δισεκατομμυρίων ευρώ και ενώ βρέθηκε κοντά σε σχέδιο διάσωσης ύψους 900 εκατομμυρίων λιρών δεν κατάφερε να ανταποκριθεί στο αίτημα των πιστωτών για εξεύρευση επιπλέον 200 εκατομμυρίων λιρών χρηματοδότησης.

Η εταιρεία ανέφερε ότι «παρά τις σημαντικές προσπάθειες» που καταβλήθηκαν κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου, «οι συζητήσεις μεταξύ των διαφόρων των ενδιαφερόμενων μερών για νέες πηγές πιθανής χρηματοδότησης δεν οδήγησαν σε συμφωνία» τονίζοντας ότι η εταιρεία δεν είχε άλλη επιλογή παρά να προβεί σε ενέργειες για άμεση έναρξη εκκαθάρισης. Την ίδια στιγμή, η CAA ανακοίνωσε ότι η Thomas Cook, έπαυσε τις λειτουργίες της και όλες οι κρατήσεις, πτήσεις και πακέτα διακοπών της εταιρείας είναι πλέον άκυρες».

Η AlixPartners και η KPMG θα οριστούν ως διαχειριστές των διαφόρων θυγατρικών της εταιρείας.

Ο επικεφαλής της Thomas Cook, Πίτερ Φανκχάουζερ εξέφρασε τη βαθιά του λύπη για την πτώχευση της ιστορικής εταιρείας καθώς το διοικητικό συμβούλιο δεν κατόρθωσε να επιτύχει ένα πακέτο διάσωσης από τους δανειστές της εταιρείας για να αποφύγει μια χαοτική κατάρρευση. Η εταιρεία καλείτο να βρει 200 εκατομμύρια στερλίνες (227 εκ. ευρώ) επιπρόσθετης χρηματοδότησης για να μην χρεοκοπήσει.

«Θα ήθελα να ζητήσω συγγνώμη στους εκατομμύρια πελάτες μας και τους χιλιάδες εργαζομένους μας, προμηθευτές και συνεργάτες μας, που μας στήριξαν επί πολλά χρόνια», είπε ο Φανκχάουζερ με ανακοίνωση που εκδόθηκε τις πρώτες πρωινές ώρες.

Με έτος ίδρυσης το 1841, ο αρχαιότερος ανεξάρτητος ταξιδιωτικός πράκτορας στον κόσμο, έχει 22.000 εργαζομένους σε όλον τον κόσμο και από αυτούς οι 9.000 στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι περισσότεροι εκ των οποίων θα είναι άνεργοι από σήμερα.

Επιχείρηση «Μάττερχορν»: θα ολοκληρωθεί μέχρι τις 6 Οκτωβρίου
Οι βρετανικές αρχές ενεργοποίησαν ένα σχέδιο έκτακτης ανάγκης με την κωδική ονομασία « Επιχείρηση Μάττερχορν» από το όνομα μιας εκστρατείας βομβαρδισμού των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου.

«Οι πελάτες που βρίσκονται στο εξωτερικό θα πρέπει να επισκεφτούν τον ιστότοπο www.thomascook.caa.co.uk και να πάνε στο αεροδρόμιο μόνο όταν έχουν επιβεβαιωμένη εναλλακτική πτήση», ανέφερε η CAA, δίνοντας τους αριθμούς των ειδικών τηλεφωνικών γραμμών για τη βοήθεια των ταξιδιωτών:

0300 303 2800 για κλήσεις από την Μεγάλη Βρετανία και την Ιρλανδία, και
0044 1753 330 330 από το εξωτερικό.
Η CAA πρόσθεσε ότι έχει εξασφαλίσει ειδικά αεροσκάφη για αυτήν την κολοσσιαία επιχείρηση που θα διαρκέσει μέχρι τις 6 Οκτωβρίου, αν και μερικοί τουρίστες θα μπορέσουν να επιστρέψουν με εμπορικές πτήσεις.

Υπενθυμίζει ότι οι οργανωμένες εκδρομές επωφελούνται από την εγγύηση της ATOL, η οποία απορρέει από ευρωπαϊκή οδηγία.

Αυτή η νομοθεσία ισχύει για άλλα κράτη μέλη της ΕΕ, συμπεριλαμβανομένης της Γαλλίας και της Γερμανίας, που έχουν μεγάλα τμήματα πελατών της Thomas Cook και μπορούν να επωφεληθούν από την εγγύηση.

«Δεδομένης της σοβαρότητας της περίστασης, μια κάποια αναστάτωση είναι αναπόφευκτη, αλλά η CAA θα καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να επαναπατρίσει τον κόσμο όσο το δυνατόν πιο κοντά στην αναμενόμενη ημερομηνία» είτε για άτομα που καλύπτονται από την ATOL είτε όχι.